[COMPTE RENDU] Comment gérer les crises d’un enfant autiste?

Le samedi 25 avril dernier, les parents de Petit Bonheur se sont réunis autour de ce thème: les crises de l’enfant autiste. Dans cette petite assemblée de 15 personnes, nous avons également eu le plaisir d’accueillir parmi nous une jeune étudiante en psychologie, assoiffée de connaissances et intéressée par le sujet de l’autisme.

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Pourquoi parler des « crises » de « l’enfant » autiste?

Et bien tout simplement parce que les « crises » de l’enfant autiste seront les mêmes devenu adulte. L’idée est de lui apprendre, dès le plus jeune âge, à se gérer seul, afin que cela lui semble plus facile lorsque l’enfant ou l’adolescent(e) sera devenu(e) adulte.

« Crises »? « Colères »? « Frustrations »?

Peut importe la dénomination que vous lui donnez, nous connaissons tous, nous, parents d’enfants autistes, ces moments difficiles à gérer!

Chez Petit Bonheur, nous avons choisi le terme de « crise », parce qu’il est plus général.

Le plus important est d’identifier l’origine de cette crise. Et en faisant un rapide tour de table, les motifs étaient très variés!

Le changement d’activité, la découverte d’un nouveau lieu, le trop plein de bruit ou de monde, et aussi la douleur!

M., la maman de Mikhaïl explique: « Pour Mika, il ne s’agit pas du tout de frustrations ou de colères. Il s’agit généralement de la douleur. Depuis tout petit Mika souffre de reflux gastriques très importants, qui lui brûlent l’œsophage. Dans ces cas là il se tapote la bouche pendant les crises pour le montrer. »

Pour d’autres parents, les crises sont quasiment inexistantes, et c’est tant mieux! Mais la colère, la peur ou la frustration sont des sentiments naturels qui surviendront tôt ou tard, alors mieux vaut s’y préparer!

D’ailleurs, une bonne partie des parents expliquent qu’ils avaient affaire à un enfant plutôt calme jusqu’à un certain âge. Un âge qu’ils ont expliqué comme étant le moment où il a commencé à sortir un peu plus de sa bulle et à comprendre que son environnement se mouvaient autour de lui.

Nous l’aurons compris, c’est surtout lorsque l’environnement (interne ou extérieur) de l’enfant lui semble incontrôlable qu’il panique! Une crise ne survient jamais « pour rien ».

Une fois que l’origine de la crise a été cernée, il faut la maîtriser cette crise!

Avant le café rencontre, comme à chaque fois, de nombreux témoignages de parents ou de professionnels ont été recueillis. Et c’est le témoignage de E. une nounou pas comme les autres, qui a retenu notre attention.

Ayant pour habitude de travailler avec les enfants et adolescents en situation de handicap, elle a très souvent été amenée à garder des enfants et des adolescents (souvent déscolarisés) autistes. Verbaux et non verbaux. Et elle avait une technique bien à elle afin de gérer les crises.

POUR LES ENFANTS (JUSQU’À 9 ANS)

Le doudou!

Plus encore: « le doudou à colères! » (A baptiser à votre guise)

Il s’agit de mettre à disposition de l’enfant un doudou qui lui servirait d’exutoire lors d’une crise. En somme, un doudou sur lequel il pourrait se défouler, à la maison et à l’extérieur!

Dans le cas d’Alexyan, il avait une énorme peluche dans sa chambre lorsqu’il était petit (vous savez? Le genre de peluche tellement énorme qu’on ne sait pas où la ranger, et que, par conséquent, on laisse poser dans un coin en revendiquant qu’il s’agit d’un « objet de déco »…). Et lorsqu’il était en colère ou triste, il était isolé dans sa chambre et se « défoulait  » sur son énorme peluche. Au départ la chambre était fermée (les deux premières fois) puis, la chambre restait ouverte. Alexyan n’en ressortait que lorsqu’il était pleinement apaisé. Là il s’agit de la solution « à la maison. » Mais nous savons bien que ce genre de crises surviennent généralement à l’extérieur!

L’enfant est en crise au supermarché? il y a trop de monde, trop de bruit, et il n’arrive pas à gérer cette sur stimulation? Sortez le doudou et donnez-le lui. Il pourra le pincer, le mordre, ou le presser très fort contre lui. A savoir que l’utilisation de ce doudou un peu spécial ne coulera pas de source. Alors il vous faudra, vous, parents, montrer à l’enfant comment utiliser ce doudou.

Le mieux est de trouver une manière différente de palper le doudou pour chaque émotions. Surtout si l’enfant est non verbal. Cela permet de catégoriser ses émotions.

Le petit plus: fabriquer le doudou avec votre enfant!

(Un tutoriel très sympa ICI pour les fins dessinateurs)

POUR LES ADOLESCENTS

Interrompre l’activité et détourner son attention.

Imaginez vous dans les transports en commun avec votre ado TED. Il y a du monde, il fait chaud, et en plus, il n’y a pas de place pour s’asseoir! Survient alors une crise de panique. E. notre nounou spéciale propose alors de descendre du bus (ou autre), pour aider le jeune à se canaliser. Il s’agit là de l’interruption de l’activité.

Ensuite, l’adolescent en stress aura peut être des stéréotypies très accentuées dans ces cas là. Il faudra alors les détourner. Autrement dit, dans le cas du « flapping », alors qu’il agitera les mains, lui prendre les mains, les agiter avec lui en y ajoutant un bruit (« grrrrrr » pour la colère, « brrrrrr » pour la peur ou l’angoisse etc.).

Bien sûr, cette manière de faire demande de la patience. Mais avec le temps, l’ado non verbal arrivera à vous expliquer quel sentiment il éprouve à un moment de crise donné. Et surtout, il sera compris, ce qu’il apaisera ses frustrations.

Pour les crises encore plus puissantes (les hormones de l’adolescence ne facilitent pas la tâche), vous pouvez trouver un endroit moins occupé et aider votre ado à crier! Et pour les parents sportifs, un petit footing peut aussi aider votre ado à évacuer.

Pour clore la réunion, nous avons passée la vidéo de Elvire Brugne, la très célèbre blogueuse du « Petit Prince a dit ». Une vidéo pleine d’humour, dans laquelle nous nous sommes tous reconnus. Une expérience qui donne également quelques pistes non négligeables, à exploiter. (Cliquez sur l’image pour la découvrir ou la redécouvrir).

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Il est assez difficile de résumer des échanges, aussi constructifs qu’ils soient, en quelques lignes. Alors n’hésitez pas à nous faire part de votre expérience afin d’étoffer les échanges!

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